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出生于兰溪的著名数学家王元院士逝世,27岁因研究哥德巴赫猜想成名

发布时间: 2021-05-17 09:27 来源: 金华市人民政府外事办公室   浏览次数:   

据《中国科学报》报道

我国著名数学家、中国科学院院士王元

于14日中午12时46分因病医治无效

在北京逝世,享年91岁

王元院士出生于浙江兰溪

这位从兰溪走出去的大人物

童年就知道玩、中学成绩一般般

只考上了一所不知名大学的冷门专业

但他后来的人生创造了中国数学界的传奇

王元 院士

民国18年(1929)5月10日

籍贯江苏镇江的王懋勤上任兰溪县长

第二年的4月30日

王县长家中添了一个男丁

他就是王元

1932年,王懋勤任省政府民政厅科长

王元随家搬至杭州

抗日战争爆发后,举家又迁回兰溪避难

住在水阁塘村(今柏社乡水阁村)

那时候王元已经7岁

于是进了村子里的蒋氏公学念书

蒋氏公学(现蒋氏宗祠)

蒋氏公学最早叫斌新学堂

创办者是辛亥革命志士蒋六山(1848-1925)

不过半年后,王家就迁去了四川

王元的童年是在战乱与艰难中度过的

王元小时候比较爱玩

对什么事都充满好奇心

精力旺盛的他把时间都花在了课外

简直是“爱好广泛”的杰出代表

看小说,不管多厚都要看完

看别人拉二胡,动了心,就要去学

后来又喜欢上画画和游泳

画累了,就脱下衣服跳到湖里痛痛快快地游泳

上中学时的王元,成绩也只是中等

“50名同学,一直排在20名左右”

即使相对不错的数学与英语,也不是班级最好

多年后,受邀到一些中学演讲

面对充满激情和和梦想的青少年一代,

王元常常深有感触地告诫:

“不需要门门考满分,

但中学时代一定要全面发展”

由于成绩不算特别好

王元没能如愿进入著名的国立浙江大学

而是去了一所为安置失学青年而设的英士大学

王元自觉天分不够

高考第一志愿填报的全是工科专业

考虑到数学是冷门

他便把数学放进了报考志愿的替补队伍

没想到最后是踏着这个保底门槛才被录取

整个大一,王元都在准备重新参加高考

只想转到工科去

幸运的是,两年后

伴随着中华人民共和国成立的号角

英士大学数学系并入浙江大学

陈建功、苏步青、卢庆骏、曹锡华、张素诚

可谓群贤毕至,人才济济

进入浙大后,王元把文艺爱好一刀砍掉

“像戒烟一样全戒了”

从此开始了长达半个多世纪的数学研究之旅

1952年,王元从浙江大学毕业

经陈建功、苏步青等人推荐

进入中国科学院数学研究所

拜华罗庚先生门下

离开浙大前,陈建功语重心长地对他说:

“你是我们嫁出去的‘女儿’,好好跟华罗庚学习”

华罗庚(右一)与王元

1953年,华罗庚成立了哥德巴赫猜想讨论班

初出茅庐的王元很快成为了积极分子

1957年,王元在哥德巴赫猜想中证明了2+3

(每个充分大的偶数都可以表示成至多

两个质数的乘积再加上至多3个质数的乘积)

这是我国首次在这一领域跃居世界领先地位

宣传这位27岁年轻人的报纸开始铺天盖地

1962年,王元在成功证明“1+4”之后

退出哥德巴赫猜想的研究

开始与华罗庚合作研究数论在近似分析中的应用

1973年,他和华罗庚证明的定理

被国际学术界称为“华-王方法”

1980年,王元当选中国科学院学部委员

1982年,由于对哥德巴赫猜想研究的杰出贡献

王元和陈景润、潘承洞一起

荣获首届国家自然科学奖一等奖

王元(右一)和中科院数学所同事在一起

1985年,华罗庚逝世

王元花费十年时间为恩师作传

一位著名数学家来写另一位著名数学家的传记

一时成为科普畅销书

不仅在大陆出版了简体字版、台湾繁体字版

还推出了英文版、日文版

中国科学家传记只有这本翻译到国外并正式出版

研究数学的王元一不小心拿下了文学大奖——

首届“吴大猷科普著作金签奖”

传记《华罗庚》 王元著  

王元治学秉持自由之风,他坚信:

“创新人才不是教出来的”

王元有一个学生叫张寿武

当时,刚从国外回来的王元

给大家介绍了一项最新的数论证明

证明只有30多页纸,但连王元都直言:

“除了前言,我看不懂其中任何一段”

张寿武跑到王元跟前说:

“我要跟你念数论,3年之内看懂这篇文章,

你就给我一个学位吧”

王元院士在给研究生上课

但这篇文章确实太难了

3年快过去了,张寿武还是无法看懂

硕士毕业时就“胡做”了一篇论文

论文答辩后,王元说:

“我也不知道你在说些什么,

一个字也听不懂,但考虑到你每天都很用功,

这个硕士学位就送给你了”

正是有了王元给学生的自由生长空间

如今,张寿武已成为美国科学与艺术学院院士

哥伦比亚大学终身教授

跻身国际数学界炙手可热的顶尖数学家

但王元一直谦称:

“自己从没有教过张寿武,

但张寿武最大的幸运是自己理解他,

不是像有些老师,必须要学生干什么”

王元说,干什么事总得要有idea

66岁那年,王元的兴趣爱好再次“爆发”

这次专攻书法

每天凌晨4点半起床练习1个小时

如今,王元书法在业界有了一定口碑

但他谦称只是“能写几个字”的数学家

而之所以不去画画,是觉得自己没有创造性

“只会临摹,做起来没意思”

王元院士一向敢于发声

学历是不是人才的标签?

王元说:

“华罗庚只有初中学历,

我是华先生的学生,也只是本科毕业”

华罗庚26岁时留学英国剑桥

师从当时赫赫有名的数学家哈代

可以轻轻松松获得博士学位

华罗庚却说:

“我不想获得博士学位,我只要求做一个访问者”

求学两年发表了18篇论文的华罗庚

最终也未戴上博士帽

所以,王元提醒大家:

不要把精力放在去追求学位上

专心去研究些创新的问题,才不枉今生

对于奥数热

担任过十年中国奥数竞赛委员会主席的王元说:

孙子孙女如果不喜欢数学

最后是不是仍将被迫卷入奥数培训的洪流?

因此,他呼吁:

要给予精英教育自由生长的空间

按部就班上学考试扼杀好学生

“孔子三千弟子,也只有七十二贤人,

就是100人里只有2.4个是英才,需要因材施教”

虽然贵为院士

但穿惯了粗布简衣的王元始终过着简朴生活

有一年,中科院要给院士涨津贴

从200元涨到1000元

王元院士说:“涨1000太多了吧?涨800就够了”

我们的科学家多淳朴啊

80岁以后的院士成为“资深院士”

每年津贴也就1万元

对于大部分院士来说

没有副部级待遇、没有专车

坐飞机能走贵宾通道,估计是最大的“职务便利”

王元院士常说:

不要在乎眼前的荣誉,关键是你做了什么

“是不是一个真正的科学家

并不是看你是不是一个院士

懂一点数学史的人都知道

在数学界评价一个人

是根据你的工作做出的

你生前有再多的桂冠,死后可能人家早就忘掉了”

晚年的王元院士身体抱恙

但依然没有停下对数学前沿的关注

喜欢和学生讨论世界上最好的数学是什么样的

“如果这些都不懂了

名气再大,一钱不值”

王元院士对家乡非常关注关心

每有家乡人拜访都会亲自接待

在他的书架上

至今还摆放着《兰溪市志》

2018年他给母校六山小学(前身蒋氏公学)回信

深情回忆儿时在兰溪的点点滴滴

随信还附有王元院士的题字:

努力不计年,自强永不息

这是王元恩师华罗庚的名言

借此勉励兰溪的“学孙”们

大师远去

荣光永存

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